domingo, marzo 09, 2014

Los cinco mejores discos de U2

U2 es una de esas grandes bandas que ha sabido mantenerse a lo largo de los años con un público fiel que les ha seguido hasta la actualidad, momento en el que parece que va a aparecer un nuevo álbum de la banda irlandesa.
Si algo podemos destacar de U2 es que es una banda que no se ha quedado estancada haciendo el mismo tipo de música, sino que han sabido cambiar y adaptarse a nuevos sonidos que han hecho que poco a poco fueran ganando público mas o menos cercano a los estilo con los que estaban experimentando. Lo cual nos parece remarcarle, ¿cuantas bandas conocemos que llevan haciendo lo mismo toda la vida o viviendo de las rentas de un buen par de discos?. Reconocemos por ejemplo que Kiss es un gran grupo que tuvo mucha influencia pero sus últimos albunes no son un ejemplo de innovación ni experimentación musical (tampoco los anteriores seamos sinceros) sino mas bien una máquina de hacer dinero o una simple excusa para montar una gira mundial.


Pero la producción de U2 es muy amplia y queremos centrarnos en los que para nosotros son sus cinco mejores discos y nos vamos a quedar con que el último disco es del año 1993, desde entonces los nuevos y escasos trabajos de la banda irlandesa nos parecen que aportan muy poco al tema que estamos tratando y que se trata mas de vivir de las rentas que de innovar.
No tenemos un orden predefinido de hecho vamos a incluirlos por orden de aparición en vez de el que consideramos mejor de todos ellos:

  • October: fue publicado en el año 1981 y es su segundo trabajo tras la publicación de Boy, habían logrado conectar con la juventud y en el trabajo se nota la maestría de sus componentes, sobre todo en dos aspectos que debemos reconocer, Bono nos caerá mejor o peor pero tiene una gran voz. Por su parte U2 cuenta con uno de los mejores guitarristas del mundo como es David Howell, aunque lo conocemos como The Edge, con un estilo propio y perfectamente reconocible, por que no decirlo innovador. Gloria o Rejoice son grandes temas incluidos en el disco
  • War: es el tercer trabajo de la banda publicado en el año 1983 y que conecta perfectamente con el ambiente independiente de ciertos seguidores. Al mismo tiempo se nota cierto compromiso en sus letras con los problemas que en ese momento vivía el país con el conflicto suscitado en Irlanda del norte por problemas religiosos y problemas de ocupación inglesa felizmente resueltos en la actualidad. Pero canciones como Sunday Bloody Sunday nos llevan a pensar en ello y calaron no solo entre la juventud inglesa e irlandesa sino en otras partes de Europa gracias al compromiso de sus letras y la denuncia de lo que allí estaba sucediendo.
  • The Joshua Tree: publicado en 1987 supone la primera vuelta de tuerca al estilo de la banda que busca nuevos mercados, en este caso en USA y pretende acercarse a estilos propios del oeste, como el country rock o el rock sureño, cosa que consiguieron con gran éxito, tanto con este disco como con el siguiente titulado Rattle and Hum.
  • Achtum Baby. Editado en uno de los mejores años de la historia del rock, nos referimos a 1991, un año con gran confluencia de buenos trabajos. Para nosotros el mejor disco de la banda. Se venían escuchando desde hacía unos años vientos de rock industrial con la edición de trabajos publicados por Ministry o Nine Inch Niles y U2 no quisieron quedarse al margen de esta movida e intentaron adaptar su sonido a estos nuevos tiempos donde el rock más duro y la electrónica se daban la mano. Como consecuencia tenemos el mejor disco editado por U2, fresco, nuevo, con un sonido completamente distinto a lo escuchado hasta el momento por el grupo y cargado de buenas canciones donde practicamente ninguna de las incluidas en este trabajo tiene desperdicio.
  • Zooeruopa: editado en 1993 para nosotros después de este trabajo comienza un declive creativo de la banda preocupada de otras cosas que de crear nuevas canciones o sonidos que añadir a los ya citados. Zooeuropa se plantea como una continuación de Achtum Baby que logra perfectamente salvar la cara y ofrecer un buen puñado de canciones que continúen con esa senda electrónica que se pondrá de moda en a mediados de los 90 con grupos como The Prodigy o The Chemical Brothers.

domingo, marzo 02, 2014

Las mejores bandas de heavy metal de los 80


El heavy fue un fenómeno que tuvo su gran eclosión en los años 80, venía precedido por varias bandas sobre todo inglesas que van a ser una fuerte influencia en las que surgirán en los 80 a ambos lados del atlántico, nos referimos a bandas como Led Zeppelin, Judas Priest, Kiss o Motorhead, ACDC, por citar algunos de los precedentes de estos grupos.
Una de los avances de los ochenta fue que este tipo de bandas fueron capaces de conectar con el gran público. Se acepta este tipo de música por personas que hasta entonces no lo habían hecho y quizás tampoco pensaban en hacerlo porque suponía desprenderse de una tribu a la que pertenecían. Quiero poner en valor a bandas como Bon Jovi, a veces despreciados por la música heavy pero que fueron capaces de crear esa transición entre lo que es masivo y lo que no lo es. Europe nos sirve como ejemplo en Europa de este tipo de banda con importante presencia de sintetizadores en sus canciones.
Ese lenguaje de tribu es muy común a finales de los 70 y dentro de esas tribus había un hueco y una estética para los heavies, al igual que los punk, los mod, los pijos o lo que se quiera los heavies tenían su propia forma de vestir, luciendo pantalones muy ajustados y las camisetas heavies de sus grupos favoritos, incluso asistiendo a conciertos con camisetas de grupos diferentes a los que tocaban, pero con una idea musical similar.
El caso es que si queremos citar los mejores grupos heavies de los 80 hay una serie de bandas que son imprescindibles y quizás deberíamos decir que la frontera entre el heavy y el metal se diluye en el caso de las bandas que vamos a citar a continuación.
Iron Maiden fueron uno de los grandes, su ritmo endiablado era capaz e hacer las delicias de cualquier persona que los escuchara o asistiera a un concierto.
Portada del disco Whitesnake de 1987
Def Leppard por su parte eran más elegantes, unos instrumentistas estupendos y una gran calidad en cada una de sus canciones que llegaban a sonar, en algunos casos, excesivamente pulcras, con una perfecta producción.
Scorpions, pese a ser una banda que tiene su fundación en los años 70 hay que destacarles porque fue en los ochenta cuando estos alemanes se hicieron famosos por sus baladas, aspecto por el que son archiconocidos en la actualidad, es curioso que un grupo con una música fuerte se conozca por las baladas, pero a veces este tipo de cosas suceden.
Whitesnake, pues esta banda con David Coverdale al frente eran tremendos, su disco Whitesnake del año 1987 es el más conocido y quizás el mejor de la banda con impresionantes temas como Here I go Again, Still of the night o la balada Is this love, baladas que a veces le habrían las puertas del gran público a este tipo de bandas.
Manowar, fundada en 1979, su disco más conocido fue editado diez años más tarde Kings of Metal fue su título, se les conoce popularmente con este nombre, reyes del metal en castellano.
Metallica, que decir de los más grandes, ellos fueron capaces de acelerar las guitarras como nadie lo había hecho hasta ese momento, influenciados fuertemente por Black Sabbath aceleraban sus canciones de una manera endiablada, como nadie había hecho hasta ese momento y por ello fueron reconocidos, han sabido, pese a sus discusiones y egos, mantenerse unidos y siguen triunfando con sus nuevos discos y conciertos.
Megadeth, uno de sus integrantes Dave Mustaine fue expulsado de Metallica por sus problemas con el alcohol y las drogas, como venganza formó esta banda, una de las más salvajes del heavy, cercano al punk en muchos aspectos, es uno de los grupos más interesantes de la década.
Seguro que faltan muchos, pero con estos podemos empezar en caso de querer acercarnos a este tipo de música, nos referimos a bandas como Accept, Deep Purple, Motley Crue, banda glam por excelencia de los ochenta llena de historias curiosas y excesos varios, Wasp y un largo etcetera.

Fotografía de Matallica en los años 80

martes, diciembre 17, 2013

Los cinco mejores discos de Pearl Jam


Pearl Jam llevan camino de convertirse en una banda mítica del rock, a la altura de los grandes como Rolling Stones, Metallica o U2, sin fisuras en la formación, lo cual les diferencia de la mayoría de bandas de Seattle, donde la disgregación del grupo o la muerte del cantante terminaron con la posibilidad de poder publicar más discos con la formación original, pensemos en bandas como Nirvana o Alice in Chains por poner un ejemplo.
Pero estamos a comienzos de 2014 y ahí tenemos a Pearl Jam como si no pasara nada, con un disco recién publicado Lighting Bolt y llenos de actividades y conciertos por los lugares más variopintos. Y es que una de las cosas que siempre han cuidado han sido los fans, no es que trabajen demasiado las redes sociales en esta época que vivimos, pero han tenido desde su origen una especial conexión con el público, sus deseos y pequeñas satisfacciones.
Diez son los discos publicados hasta el momento por esta banda, algunos mejores y otros más aburridos, vamos a quedarnos con los cinco que a nuestro entender son los más interesantes del grupo y que aportan algo a su discografía.

  1. Versus, publicado en octubre de 1993 se presenta como una verdadera declaración de intenciones de lo que este banda puede dar de si, golpeando directos a la sien desde el primer acorde. Go, Animal, Daughter son solo el principio de lo que nos espera en un trabajo cargado de buenas canciones donde casi ninguna tiene desperdicio.
  2. Vitalogy, se publico en Noviembre de 1994, puede que la cercanía con el disco anterior hagan que sea tan parecido y que algunos de sus temas se claven como los otros en la retina desde la primera escucha. Spin the round circle, Tremor Christ, Corduroy, Satan´s Bed, son algunos de los mejores temas del grupo en este trabajo.
  3. Ten, primer trabajo del grupo publicado en Agosto de 1991, quizás sea el más grunge de todos sus discos, en el sentido más oscuro del término, donde las letras y los sentimientos salen más a la luz y se sienten más protagonistas que la propia música, que en ocasiones se muestra complicada y difícil de captar. Con todo ello es un gran trabajo, quizás menos comercial, pero una perfecta tarjeta de presentación, Once, Even Flow, Jeremy son sin duda clásicos de la banda.
  4. No Code, publicado en Agosto de 1996, marca quizás un antes y un después en la vida de Pearl Jam, porque ya han hecho lo mejor que podían hacer, han dado de si todo lo que estaba en sus manos y ha llegado el momento de hacer algo distinto...o bien de continuar con su estilo, sin variaciones, fieles a su estructura, a sus guitarras, a la voz de Eddie Vedder. Quizás sea eso lo que nos ofrece este disco, más de lo mismo o bien ¡mas de los mismo!, como queramos verlo
  5. Pearl Jam, este trabajo fue publicado en el año 2006 y entre este y el anterior que hemos comentado hay cuatro discos, pero nos gusta, porque como dice el título del disco se trata de una vuelta a sus orígenes, a aquello que les gustaba hacer desde el principio, aquello que para ellos es fácil de ofrecer, lo que les identifica, el sonido Pearl Jam. Desde entonces han publicado dos discos más, que siguen la línea que parece no tener fin porque con más o menos acierto, mejor o peor diseño, continúan en la brecha sin ninguna intención ni de cambio, ni de abandono.

lunes, noviembre 04, 2013

Las 10 mejores bandas de rock de la historia


Puestos a confeccionar un ranking de las mejores bandas de rock, de las más influyentes de la historia de la música, bandas que han tenido multitud de imitadores dentro del rock y de las cuales se habla a diario tanto de su música como de sus componentes. Mas en un momento en que las novedades musicales han pasado a la historia como consecuencia de la facilidad de acceso a la música que tenemos ahora mismo, la cual reduce el número de escuchas de cada nuevo disco, debido a la masificación de trabajos que se acumulan pendientes de alguna escucha.
Quizás por eso o bien porque son las generaciones que tienen mas de 25 años las que todavía compran ediciones especiales de sus grandes ídolos, nos quedamos con este ranking de los mejores del rock, dando cabida a todo tipo de estilos y actitudes.

  1. Led Zeppelin. El rock and roll en estado puro, la perfecta combinación con un riff de guitarras atronador y la mejor voz rock de todos los tiempos. Un modelo musical para multitud de bandas que han surgido posteriormente. El siempre ansiado retorno a cuentagotas y un sonido tan brutal que no es de extrañar que a finales de los 60 la gente se quedara completamente descolocada cuando los escuchaba, simplemente atronador.
  2. ACDC. Los australianos supieron crear un estilo propio que llevan explotando casi cuarenta años, llenos de excesos y cambios de cantante pero con una energía contagiosa y multitud de seguidores tanto a nivel de fans como a nivel de bandas (Airbourne por ejemplo). Su sonido es tan original que se reconoce a la primera escucha.
  3. Rolling Stones. Ellos surgieron con la fuerza de la provocación en la sangre e hicieron despertar a una juventud británica un poco emobobada por el pop de sus eternos rivales, ellos no eran pop y querían demostrarlo en cada una de sus canciones. La forma de rasgar la guitarra de Keith Richard ha sido imitada hasta la saciedad.



  4. Nirvana. Los de Seattle tuvieron la desfachatez de decirle al mundo lo hartos que estaban de él, el nuevo punk vino desde América, cargado de desidia y hartazgo del mundo. Son sin duda una referencia truncada por el suicidio de un cantante que no soportaba haber entrado en el juego de un mercado que criticaba en cada una de sus canciones
  5. Metallica. Ellos se atrevieron a acelerar las guitarras de una manera que hasta entonces nadie había hecho y consiguieron el éxito que se merecen, siendo una referencia del rock y del heavy y abriendo el camino a otros estilos musicales dentro del metal y del trash.
  6. Guns and Roses. Los Guns originales no el engendro actual de Axl tuvieron el mérito de hacer llegar una música rock algo más acelerada a una juventud demasiado apijotada en ese momento, pero que gracias a ellos abrió sus oídos a nuevas bandas más duras, mas rockeras que las que hasta entonces habían escuchado.
  7. Queen. Compitiendo con Robert Plant por cual de los dos es la mejor voz de todos los tiempos, Fredie Mercury supo dotar a la banda de una personalidad propia, era una autentica diva del rock y con pequeños altibajos y la muerte del cantante se situaron en lo más alto y su vela todavía no se ha apagado.
  8. The Beatles. Los de Liverpool hay que citarlos porque aunque más lentos y quizás mas pop también son una referencia, una luz que no se apaga para multitud de bandas en el Reino Unido, una sombra demasiado alargada para quitársela de encima.
  9. The Clash. Quizás sea la banda más representativa del movimiento punk de finales de los 70 a la par con los Ramones en el otro lado del Atlántico. Su fuerza y sus reivindicación a la hora de cantar, su rebeldía los hacen uno de los mejores grupos de ese momento y una referencia para otros, Sex Pistols es otra cosa.
  10. Kiss. La mejor banda de rock que ha utilizado el maquillaje en toda la historia del rock, quizás ahora son un espectro que solo se mueve por el marketing y el dinero, manejando perfectamente los tiempos de edición de nuevo disco, nueva gira, nuevo vídeo o nuevo lo que sea, pero no hay duda de que han sido una de las bandas más influyentes de la historia del rock

martes, octubre 29, 2013

Las cinco mejores canciones de Lou Reed


Para los que nunca se han acercado lo suficiente a la música de Lou Reed vamos a realizar un pequeño ranking con las mejores canciones del artista, para aquellos que quieran conocer un poco mejor tanto su música como las influencias que ha vertido en otros muchos que, quizás sin saberlo bebían de sus fuentes, en los muchos estilos artísticos de los cuales fue precursor este adalid no solo de la música sino también de la cultura de nuestro tiempo y sobre todo de la ciudad de Nueva York a la que se encontraba tremendamente unido.
Debemos tener en cuenta que uno de los discos en los cuales participó esta considerado por crítica y público como el mejor de toda la historia del rock, nos referimos al disco de la Velvet Underground+Nico cuya portada fue realizada por Andy Warhol en diferentes versiones que convierten su famoso plátano en uno de los fetiches mas cotizados de la historia del rock. Con la muerte de Lou Reed quizás acrecienten un poco más su valor.




La curiosidad de porqué ese disco era tan especial nos llevó a conocer un poco más del artista cuando ya trabajaba en solitario para así descubrir el que para nosotros es el mejor disco de Lou Reed, se trata de Transformer publicado en 1972 y que no tiene desperdicio en ninguna de sus canciones.
Recordamos también a la artista y profesora de la Universidad de Boston Judith Barry que nos enseñaba el día de la inauguración de la exposición en España como Lou Reed le había enviado un mensaje de apoyo y felicitación por su primera individual en nuestro país y que ella orgullosa lo enseñaba a todo el mundo. Normal, si a mi me escribe Lou Reed también trataría de enseñárselo a todo el mundo.
Vamos pues con esa lista de cinco canciones que podrían fácilmente convertirse en diez o muchas mas. Aunque aparezcan numeradas, no existe un orden de mejor a peor, simplemente, como hemos expresado sirven como introducción a la obra musical del artista.
  1. Walk on a wild side. Por su narración aparecen temas poco sensibles a la sociedad de la época que se van desgranando sobre una música referencia de la música garage recuperada a principios del nuevo siglo
  2. Vicious. Compuesta quizás tras una conversación con Andy Warhol es la canción que abre su gran disco Transformer, el título, como podemos apreciar no preludía una historia de amor. Un trabajo donde el se adapta a las nuevas tendencias del glam, aunque solo sea en una de las portadas más memorables del rock.
  3. Sweet Jane es una de sus mejores canciones, una obra memorable sobre la dulce Jane que nos anuncia el futuro del grupo y de sus composiciones en solitario.
  4. Heroin. Pues esta historia no tiene nada que ver con una mujer rescatadora que camina haciendo el bien por las calles de Nueva York, más bien hablamos de los avatares del artista con la droga. Como vemos Lou Reed intenta tratar sobre algunos temas tabúes de la sociedad, convirtiendo palabra prohibidas en iconos del rock.
  5. Rock and Roll. Incluido en su disco Animal de 1974 supone un toque positivo en ese ambiente depresivo de la gran mayoría de sus composiciones, no por la música sino por las letras en la que los temas como hemos visto no tratan sobre la felicidad de la clase media, sino de algunos de sus problemas y desechos.
  6. Podríamos citar como hemos dicho muchas mas, Perfect Day, I´m waiting for the Man, Satellite of Love o la más reciente Metal Machine Music

domingo, agosto 25, 2013

History of Rock&Roll. The beginning of rock. 50th years Part I

During the next post we are going to make a resume of the history of rock and roll from their origins to the actual time, trying to include artists and songs most representative of each moment or artistic movement that took place in the evolution of rock.
The origin of rock is mixed up habitually with the rhythm&blues. The rhythmical base of the songs are the same in the two stiles. It was USA the place where the rock and roll born. It gives the impression that at this moment rhythm&blues was a movement for black people meanwhile rock&roll was develop are carried to fame for white people, although the inventors have been others, but it was easier and most popular to triumph in USA at this time being white than black.

Here you have some of the most representative songs of the first steps of rock&roll which includes big leading figures and songs of the king, Elvis Presley and other representatives ones of the first steps of the movement like Jerry Lee Lewis, Chuck Berry or Budy Holly. There were a lot to comment of each one, but we are going to keep in to those we consider more relevant for all that want to know in depth the History of Rock and Roll.



This is the list of songs about the origin of rock in their first part
Elvis Presley: Heart Break Hotel, Jailhouse Rock, Don't be Cruel, All shoock up, Hound Dog
Bill Haley: Rock around the clock, See you later alligator
Jerry Lee Lewis: Great balls of Fire, Whole lotta Shakin´ going on.
Chuck Berry: Johnny be Good, Roll over Beethoven
Little Richard: Long Tall Sally, Lucille
Richie Valens: La Bamba, Come on let's go
Ventures: Walk don't Run
Jackie Wilson: Reet Petit
The Platters: Twilight time, The Great Pretender
Budy Holly: Peggy Sue, That will be the Day
Eddie Cochran: Summertime Blues
The Swinging Blue Jeans: Good Golly Miss Molly

Chuck Berry en acción


jueves, agosto 22, 2013

La Historia del rock and roll. Inicios del Rock. Los años 50 II

John Lee Hooker
En un post anterior incluíamos una lista de las mejores canciones del rock de los años 50, pero íbamos a dividir el post en dos partes, como si pudiéramos hacer dos cds con las canciones incluidas en cada uno de ellos. El otro post estaba dedicado a las grandes figuras del rock de los 50, quizás las más conocidas, eso no quiere decir que las de hoy sean peores, para nada, pues son tan importantes como las anteriores en lo que se refiere a la historia del rock.
Habíamos comentado como el límite entre el rhythm&blues y el rock era una cuestión de matices y que si los negros inventaron el rock and roll fueron los blancos los que se llevaron el éxito del invento ya que para el mercado era más fácil asimilarlo de esta manera. Un ejemplo claro lo tenemos en la última canción recomendada, el tema de John Lee Hooker titulado Boom Boom, allí podemos apreciar con perfección como son cuatro las acordes que componen el rock&roll y que lo único que varía es la manera de combinarlas, un tema este que nos puede ayudar mucho a comprender un poco mejor este movimiento musical, su cercanía a la música negra (a la que vamos a dedicar nuestros dos siguientes post) y la simpleza del mismo en esta composición.
Una de las razones de la expansión del rock será el buen momento económico que se vive tras la segunda guerra mundial, gracias al avance de los medios de comunicación, entre los que se encuentran la radio y la televisión.
Esta claro que el rock ayudo a dar a los jóvenes de la época una identidad propia alejada de cantantes como Frank Sinatra que no llegaba a comprender como la gente no le adoraba a él y si al baboso de Elvis Presley que por supuesto no llegaba al registro vocal de Sinatra.
Aquí tenemos segunda parte de la lista de las mejores canciones del rock de los años 50:

Little Richard and Patt Boone: Tutti Frutti
Patt Boone: Speedy González
Chuby Chebcker: Let's twist again
Everly Brothers: Wake up little Susy, Bye Bye Love
Gene Vicent: Blue Suede Shoes
The Drifters: Sweet for my Sweet
The Marcels: Blue Moon
The Vikings: Come go with me
The Platters: Only You
Ritchie Valens: Donna
Mudy Waters: Hoochie Coochie Man, Mannish Boy
John Lee Hoocker: Boom Boom